Sept 8th -21st, 2011
Vernissage 19h, Sept 8

Gallery Hours: 12-6pm.
34 Rue Hélèn Brion Paris 13ème

Géraud Soulhiol’s Vanités is a collection of small drawings on old saucers using instant coffee as the medium. The work has been gradually growing since it began in 2009, and features an extremely diverse range of subject matter. Electricity towers, volcanoes, bugs, airplanes, smoke, faces, houses, trees, arenas and UFOs can all be found here, reproduced in tiny strokes of dried coffee. This radical proliferation of images defies attempts at taxonomy, and yet there is an undeniable sense of coherence here too, a certainty that these works all came from the same hand and mind. As such, they collectively function as a sort of portrait of the imagination per se – its intellectual promiscuity, vividness, mystery, and joy in constantly changing the subject.

Soulhiol’s use of the unexpected but mundane media of instant coffee and old saucers is a perfect formal mirror for the unexpected and mundane nature of the content, and grounds the loftiness of the imagination in a humble practice. In this work, the imagination is not the exclusive province of the capricious artist, nor even that of the inarticulate child, but instead it is a power to be claimed by a mature act of will, available to any and all of us as a fundamental part of our humanity.

At the same time, Soulhiol is tweaking on rich art-historical ideas. Traditional Vanitas were supposedly presented as reminders of the ephemeral nature of terrestrial existence, with the mixture of objects assembled in a “still life” all tokens of the folly of putting too much faith in the affairs of this world. But of course at the same time this served as a wonderful justification for depicting all sorts of lovely, luscious goods, and an opportunity for artists to parade their virtuosity to the world. The delicate, fugitive nature of Soulhiol’s work generates a similar sort of suggestion about the transitory fluidity of the world of things, but equally well evinces the pleasure of spontaneous creativity.

Géraud Soulhiol is an emerging artist from Toulouse, France. He is a graduate (DNSEP) of the École Supérior des Beaux-Arts in Toulouse. His work was recently featured in the critically acclaimed 2011 Salon de Montrouge. Vanités is his first solo exhibition. Check out photos from the show.

En français

Vanités de Géraud Soulhiol présente une collection de petits dessins sur d’anciennes sous-tasses, utilisant du café soluble comme medium. Ce travail s’est progressivement agrandi depuis son commencement en 2009, et propose une gamme extrêmement variée de sujets. Pylônes électriques, volcans, insectes, avions, fumées, visages, maisons, arbres, arènes et ovnis se retrouvent ici, reproduits au café. Cette prolifération radicale d’images défie certainement les tentatives de taxonomie, mais pourtant s’en dégage un indéniable sens de cohérence, avec là aussi la certitude que ces travaux sont tous issus de la même main et du même esprit. L’utilisation du café soluble et de sous-tasses, medium inattendus mais somme toute ordinaires, reflète parfaitement la nature du contenu et établit humblement la noblesse de l’imagination. 

Dans ce travail, l’imagination n’est pas l’apanage exclusif de l’artiste capricieux, ni même celui de l’enfant inarticulé, au contraire, c’est un pouvoir revendiqué par un acte de volonté mature, à la disposition de chacun d’entre nous, tel un droit fondamental faisant partie de notre humanité.

Par ailleurs, Géraud Soulhiol s’amuse avec l’histoire de l’art. Traditionnellement, les Vanités étaient censées rappeler la nature éphémère de l’existence terrestre, avec le mélange d’objets assemblés en “nature morte”, symboles de la foi extravagante portée aux affaires de ce monde. Mais bien sur, ceci servait également de parfaite justification pour dépeindre toutes sortes de beaux et pulpeux produits et offrait ainsi aux artistes une excellente opportunité pour démontrer leur virtuosité au monde. La nature délicate et fugitive des œuvres de Géraud Soulhiol suggère, de la même façon, la fluidité transitoire du monde des choses, mais témoigne aussi bien du plaisir de la créativité spontanée.

Géraud Soulhiol est un artiste émergeant de Toulouse, France. Il est diplômé (DNSEP) de l’École Supérieure des Beaux-Arts de Toulouse. Son travail a récemment été présenté dans le Salon de Montrouge 2011. Vanités est sa première exposition solo.

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